ESTELA. Combatiendo la pobreza menstrual. Para que la dignidad sea la regla, por una regla con dignidad.

En Venezuela, las deterioradas condiciones de higiene en general y de la higiene menstrual en particular están afectando seriamente a niñas y mujeres, causando riesgos a su bienestar y salud. La mayoría, sufre pobreza menstrual; no les alcanza el dinero para comprar productos menstruales, usan ‘trapitos’, ‘ropa vieja’, ‘cartones de huevo’, ‘bolsas’, ‘papel higiénico’, ‘monte’; tienen infecciones vaginales y urinarias; dejan de ir al trabajo y a la escuela; se encierran en su casa, se sienten temerosas y avergonzadas. La pobreza menstrual limita las oportunidades de estas niñas y mujeres, profundizando las desigualdades de género.

“Mi familia es de bajos recursos, para toallas no hay”, “lo que hay es para comer… “Una vez se me pasó en el pupitre y no quería levantarme; ahora ya no voy a clases cuando tengo el período” “En el liceo se ha pasado, siento miedo y vergüenza –esos días no voy a clase”

La menstruación sigue siendo un tabú, con una fuerte carga negativa, que limita a las mujeres y las hace sentirse sucias.

“Cuando tengo el período mi papá me dice que debo quedarme en mi cuarto porque eso es un asco” “la menstruación es una enfermedad de las mujeres” “durante el período no debemos lavarnos el pelo porque puede darnos un derrame cerebral”

Preocupadas por esta situación y buscando dar respuesta a la misma, iniciamos el proyecto Estela, un proyecto de salud menstrual, que trabaja para que niñas y mujeres puedan vivir en forma digna su menstruación. En Estela se defiende el derecho a la salud, a una vida digna y aumentar las oportunidades de desarrollo de las niñas y mujeres.

Talleres Estela

En un ambiente seguro y de confianza, se están desarrollando talleres en distintos estados del país, donde se comparten experiencias, ideas, información; se reconoce la menstruación como un proceso natural de las niñas y mujeres; se habla libremente sobre cómo la vive cada una; se reflexiona sobre mitos y falsas creencias acerca de la menstruación; se revisan los aspectos más importantes para una buena higiene menstrual. Se entregan los kits de toallas ecológicas reusables. Más de 5.700 niñas, jóvenes y mujeres han participado en los talleres que se han facilitado en 10 estados del país y recibido Kits de dignidad.

“Aprendí muchas cosas que no sabia. Yo pensaba, por ejemplo, que el período era algo sucio y me quedaba en mi cuarto porque pensaba que olía mal. Ahora sé que es algo normal y saludable.”

Unidades de producción de toallas Estela

En Mérida, en Anzoátegui y recientemente en Bolívar están funcionando unidades de producción conformadas por mujeres de las comunidades para la elaboración de las toallas ecológicas Estela.

Después de varias pruebas, escuchando los comentarios de mujeres que las probaban, se logró producir una toalla ecológica de calidad con telas nacionales. Con esas toallas se preparan unos kits de dignidad que son orgullo para las que las producen y están cambiando vidas.

“Estando en Estela siento que contribuyo a dignificar a la mujer, me veo en cada niña de mi edad que no tiene seguridad menstrual. Eso me motiva mucho. Me gusta lo que hago” – colaboradora de unidad de producción Estela.

“Son excelentes. No se derraman. Desde que las uso, siento mucha confianza en mí misma porque me siento segura” “las toallas son muy bellas y protegen bien. uno se siente bien porque no se mancha” “ya no siento miedo” ”son excelentes, bonitas y cubren” “son fáciles de lavar” “me siento libre”

Alianzas para combatir la pobreza Menstrual

Desde el inicio del proyecto, son muchas las personas que se han sumado a apoyarlo, principalmente mujeres sensibles que desde distintas partes aportan fondos para posibilitar que más mujeres y niñas tengan una buena salud menstrual. La organización BASTION apoyó también el inicio de las unidades productivas. En el 2022, una alianza con Days for Girls, ONG que desde el 2008 trabaja brindando educación y productos de higiene menstrual a niñas y mujeres alrededor del mundo y Ventura, ONG recién constituida que busca canalizar fondos y apoyar proyectos de desarrollo y mitigación de la pobreza en Venezuela, pudimos traer a Venezuela más de 4.700 kits de higiene menstrual con toallas reusables producidos por Days for Girls. Definitivamente trabajando juntas llegamos más lejos, las alianzas nos han permitido multiplicar el alcance del apoyo que realizamos para combatir la pobreza menstrual.